Arábia Saudita

Riyadh

A Arábia Saudita (1932) é um país no deserto que abrange a maior parte da Península Arábica, banhada pelo Mar Vermelho e pelo Golfo Pérsico. Conhecida como o local de nascimento do islamismo, até há pouco tempo era um dos países mais fechados do mundo. Tesouros religiosos e arquitetónicos, alguns deles classificados pela UNESCO, belas paisagens naturais e uma vida cultural vibrante são aspetos que tornam o país atrativo. 

Riade é a capital deste país, o maior da Península e um dos mais poderosos do mundo, graças ao facto de ter a maior reserva de petróleo do globo e a sexta maior de gás natural. Situada num enorme oásis, Riade tem mais de quatro milhões de habitantes e é o centro administrativo, cultural e financeiro da Arábia Saudita. O Parque Al Bujairi, o Museu Nacional, o Forte Al Masmak, a Grande Mesquita Al Rajhi, o Parque Rei Abdullah, a Grande Mesquita Rei Khalid, a Grande Mesquita Imam Turki bin Adbdullah, a Mesquita Pricesa Latifa e o Kingdom Center são apenas parte do que se pode ver na capital saudita. As visitas ao deserto em torno da cidade, ao Monte Al-Qara e Jawatha Al Ahsaq e ao distrito de At-Turaif na cidade de ad-Dir’iyá, Património da UNESCO, são também de realçar. No litoral do Mar Vermelho encontra-se o maior porto do país e o mais rico do Médio Oriente e do Sudoeste Asiático, Jeddah. Capital comercial da Arábia Saudita, a cidade tem inúmeros pontos de interesse, com destaque para o bem preservado Centro Histórico, Património da UNESCO. O local arquitetónico de El Balal, a Fonte do Rei Fahd, a Corniche de Jeddah, a Mesquita Flutuante, a Mesquita Khadija Baghlaf ou a Mesquita Al-Jaffali são outros monumentos importantes desta cidade, situada apenas a 73 km de Meca, constituindo-se como a porta de entrada para os visitantes da mais importante cidade para o Islamismo.

São mais de 13 milhões os muçulmanos que, todos os anos, vão a Meca orar numa das duas principais peregrinações, a Haje e a Umrah. Fechada, para já, a qualquer pessoa que não seja islâmica, a cidade tem na Grande Mesquita a sua grande atração. Trata-se da maior mesquita do mundo, construída em torno da Caaba, a construção cúbica para onde todos se voltam para rezar e que é, por isso, o mais sagrado de todos os lugares do Islão. Meca mantém ainda cerca de 20 monumentos que datam da época do Profeta Maomé, os que sobreviveram à Lei Saudita que, nos anos 80, destruiu a maior parte dos monumentos religiosos por considerar que eram uma forma de idolatria. O mesmo aconteceu na outra cidade sagrada do Islão em território saudita, Medina. Muito marcada também pela chegada do Profeta Maomé ao território, a cidade tem alguns pontos imperdíveis, com destaque para a Mesquita do Profeta (Al-Masjid Al-Nabawi), com o Túmulo de Maomé, o Cemitério de Al-Baqi, onde está sepultada a filha do profeta, a Mesquita Quba, a Mesquita Verde ou a Montanha Uhud. Com enorme importância no país estão ainda os três outros locais inscritos na lista da UNESCO: o Oásis Al-Aḥsā, o maior oásis do mundo, o sítio arqueológico de Al-Hijr ou vulgarmente, Mada'in Salih, com tumbas monumentais, fachadas ornamentais e importantes pinturas rupestres, e o sítio de arte rupestre de Ha'il, com representações que cobrem cerca de 10 000 anos de história humana. A cidade de Dammam, com o espetacular Centro Cultural King Abdulaziz, o maior deserto de areia contígua do mundo, Rub' al-Khali, a quarta parte vazia e a cratera vulcânica de Al Wahbab são outros pontos de grande interesse.

Esta abertura do país ao turismo faz antever algumas mudanças a nível político e social. Um povo afável, boas infraestruturas de apoio aos visitantes e o facto de se tratar de uma sociedade em que quase não há crime, podem ser trunfos para uma boa visita à Arábia Saudita.

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Bandeira Arábia Saudita
  • Arábia Saudita (SAU)
  • Capital: Riade
  • Região: Asia (Western Asia)
  • Fuso Horário: +03:00
  • Denominação: Saudi Arabian
  • Area: 2 149 690 km2
  • Fronteira com:
    IRQ, JOR, KWT, OMN, QAT, ARE, YEM
  • População: 32 248 200
  • Lingua: Arabic
  • Moeda: Saudi riyal
  • Internet: .sa
  • Telefone: +966