Camboja

Camboja ? Independente desde 1953, o Camboja é um país que junta diferentes etnias e que tem especial beleza para os apreciadores da arquitetura, dos rituais religiosos e do exotismo. É impossível pensar neste país da Indochina sem visualizar o seu principal símbolo, o Angkor Wat, o maior monumento religioso do mundo e que é inclusive motivo central da bandeira do Camboja. O Angkor Wat é um dos mais de mil templos que se podem visitar no complexo de Angkor, a antiga sede do Império Khmer. A Norte do Lago Grande (Tonle Sap), as ruínas dos templos são um complexo absolutamente fascinante, como que tirado de sonho. O local, com uma arquitetura surpreendente e que é Património Mundial desde 1992, recebe por ano 2 milhões de turistas. A beleza do local pode ser apreciada do alto de uma colina, para onde se pode subir de elefante, nomeadamente ao fim da tarde. O pôr-do-sol em Bakheng Hill é por si só mais uma tração turística do país.
Outro local muito visitado no país e que também consta de lista da UNESCO é o Templo de Preah Vihear, um templo hindu do século XI, nos Montes Dângrêk. Apesar da beleza dos desenhos que adornam as paredes, o local mantém-se envolto em polémica e até já houve conflitos por causa do templo. A Tailândia reivindica o território onde se encontra o monumento religioso e, a luta pela posse do templo, causou até algumas mortes. Para conhecer outros monumentos religiosos importantes pode-se ir até Phnom Chison, onde se encontra, por exemplo, o Tonté Bati, um templo consagrado a Buda.
Vários templos podem também ser encontrados na capital do país, Phnom Penh, situada entre o Grande Lago e o Rio Mekong. Wat Phnom, Wat Koh ou Wat Ounalom são apenas alguns exemplos da maior cidade do país, onde também se pode visitar o Museu Nacional, os mercados onde se vendem as típicas roupas de lã, o Monumento Vitória, ou a maior ponte do país, a Chrouy Changvar. Uma visita indispensável é também ao Palácio Real, onde se pode ver a Sala do Trono, bem como a Pagoda de Prata, com vários budas construídos em ouro e pedras preciosas. Com uma história menos positiva a contar está o Museu Tuol Sleng, o museu que mostra provas de crimes de genocídio e tortura, vividos nos anos 70. Outro local com um passado negro, também aberto aos turistas, são os Campos da Morte de Choeung Ek, os antigos campos de concentração.
Além do passado histórico do país e dos muitos templos, que revelam as crenças religiosas das muitas etnias que habitam o país (khmer, mong, cham, tais), a beleza natural do Camboja também merece destaque. Mais a Sul do território, paragem obrigatória em Kampot, com uma bela paisagem recheada de cascatas, e Bokor, também com bonitas quedas de água, localizadas na Cordilheira do Elefante. Kep, que habitualmente é quase uma cidade fantasma, tem uma bela praia para apreciar. Já Kiriro, também na Cordilheira do Elefante, merece uma visita graça aos bosques verdejantes. Kompong Som acolhe o único porto do Camboja e tem para oferecer belas praias, com recifes, onde a prática de desportos aquáticos tem vindo a crescer.
Indispensável é passar pela vila palafita em Seam Reap onde se apanham barcos rápidos naquele que é um dos lagos mais peculiares da Ásia, o Tonlé Sap. Na estação seca o lago tem uma profundidade de apenas um metro, mas na época das monções, os rios Sap e Mekong caminham na direção da corrente para o noroeste, o que resulta num crescimento no volume das águas. O lago fica dez vezes maior e essa alteração é, por exemplo, celebrada com "Festival da Água?. Apesar de se ver envolto em graves problemas com o vizinho Vietname na década de 70 e, desde então, enfrentar problemas internos, este país asiático tem feito um esforço por se harmonizar para poder receber os milhões de turistas que sabem que encontram no Camboja o local ideal para apreciar a variedade da arquitetura religiosa, a multiplicidade de crenças, de rituais e de modos de vida e os encantos que também a própria Natureza proporciona.

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Área: 181.035 km²

População: 13.388.910

Capital: Phnom Penh (2.234.566)

Per capita (US$): 1.817

Língua: Khmer

Religião: Budismo