Panamá

Localizado na faixa mais estreita da América Central, o Panamá é considerado ?a porta do mundo?, dado o facto de ligar o Oceano Atlântico ao Pacífico, através do Canal que divide o país. Com 9 províncias e 3 comarcas, o Panamá está cada vez mais na rota do turismo internacional, por ter belas praias, uma fauna e flora riquíssimas e marcas do passado notáveis também.
A Cidade do Panamá é hoje uma cidade rica e cosmopolita, que junta três partes distintas, cada uma com o seu encanto. A zona velha, considerada Património Mundial, onde se encontram as ruínas de uma cidade saqueada por piratas, ruínas de conventos, pontes, fortes e edifícios residenciais. A cidade conta ainda com uma área marcadamente colonial, com bairros peculiares, catedrais, igrejas, o Palácio Municipal, o Arco Chato e as Praças de França, Bolívar e o Passeio das Abóbadas, com marcas da ocupação espanhola sobretudo. A capital do país conta ainda com uma parte mais moderna, com grandes edifícios, casas típicas imponentes, hotéis, casinos e vários museus, uma cidade moderna em nada inferior a qualquer outra metrópole.
O Canal do Panamá é talvez o local mais visitado pelos turistas. Nele passam anualmente cerca de 14 mil embarcações. Junto ao Canal, outras atrações esperam os turistas, nomeadamente as Represas de Miraflores, a Ponte das Américas, o Cerro de Contratista, o Cerro Azul, além de que o local é ótimo para a prática do mergulho. Quem estiver preparado para admirar o que está debaixo de água pode ver um antigo povoado, trilhos submersos e barcos naufragados.
Com uma fauna e flora ricas, o país é sobretudo notável no que toca às espécies marinhas, que podem ser admiradas nas muitas praias e ilhas do país, localizadas tanto no Pacífico como no Mar do Caribe. Kobba e Veracruz, Charme, Farallón, Palmar, Gorgona, Coronado, Rio Mar, Santa Clara ou Corona são apenas alguns exemplos de estâncias balneares famosas. A uma hora de lancha da capital, encontramos a Ilha Taboga, marcadamente de estilo colonial e ideal para a prática de desportos náuticos. Um pouco mais afastado, localiza-se o Arquipélago das Pérolas, mais de 100 ilhas com bosques e águas calmas. Golfinhos e aves são as principais espécies que podem ser admiradas no arquipélago, também ideal para quem gosta de praticar desportos no mar.
No extremo ocidental do Panamá, destaque para a Província de Bocas de Touro, onde se localiza o Parque Nacional La Amistad, Património Mundial. As belas praias, um ecossistema singular, os povoados indígenas, a proximidade das Ilhas de Colombo, Ilhas Sapatilhas e Ilhas de Mangue e a queda rochosa Wild Cane Key são os atrativos da região. Já na ?Suíça Panamenha?, a Província de Chiriqui, destaque para o vulcão Baru, o povoado pitoresco Boquete e o Porto de Armuelles. A sudeste, já em águas do Pacífico, encontramos o Parque Nacional da Ilha Coiba, Património Mundial. 75% da ilha está coberta de floresta tendo ainda uma zona marítima protegida, com corais e espécies marinhas únicas.
Voltando ao Centro do país, destaque para a província do Colón, já com abertura marítima para o mar caribenho. As praias da cidade de Colón são das favoritas dos turistas, que não deixam de passar por Portobello e San Lorenzo, com fortificações classificadas pela UNESCO. Ilhas com praias inesquecíveis podem ser acedidas a poucos minutos a partir desta província. Quase desabitadas, mas com povos indígenas, estão as Ilhas do Arquipélago de São Brás, 375 ilhas coralinas de uma beleza rara. Porvenir, Tigre e Pargo sã algumas das mais famosas do arquipélago.
Caminhando para a fronteira com a Colômbia, destaque para La Palma, com vários povoados indígenas e um forte espanhol interessante e, já mesmo na fronteira, a região de Darién, onde se encontra mais um local Património Mundial, o Parque Nacional Darién, onde se encontra um bocadinho de tudo aquilo que o Panamá conserva, com exclusão das praias: belas espécies animais e vegetais, cascatas, florestas exuberantes e vários povos indígenas nomeadamente os Embera, os Wounan e os Kuna, que ainda dão um toque ancestral a um país que se moderniza a passos largos.

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Área: 75.517 km²

População: 3.309.679

Capital: Cidade do Panamá (408.168)

Per capita (US$): 12.503

Língua: Espanhol

Religião: Cristianismo