Tonga

Chamam-lhe as ?Ilhas Amigáveis?. São 177 (36 habitadas) as que integram um pequeno país no Pacífico, com apenas 747 kms2. Tonga (1970) é um reino com mais de 100 mil habitantes, divididos em três grupos de ilhas: Vava?u (a Norte), Ha?apai (no Centro) e Tongatapu (a Sul). Parte das ilhas são de origem vulcânica, sendo marcadas por um relevo montanhoso, mas outra parte é de origem coralina e, por isso, planas e com belas praias de areias douradas.

Nuku?alofa é a capital do país e o principal centro urbano. Situa-se na maior das ilhas, a de Tongatapu. O Palácio Real, o Cais Yuna Wharf, os Túmulos Reais, o Mercado Flea, o Parque Pangai e o Jardim Tropical de Fa?onelua são alguns dos atrativos da capital, constituída por três pitorescas vilas: Kolofo?ou, Ma?ufanga e Kolomotu?a. Ainda em Tongatapu, merecem uma visita os vestígios arqueológicos, a Igreja Antiga de Mu?a, o Monumento Há?amongaja Maui Trilithon e as belas praias da Reserva de Muilopohoponga (na parte oriental da ilha) e as bonitas praias e as formações rochosas Houma Blowholes (na zona mais ocidental).

A Sul da maior das ilhas, encontramos mais um local de paragem: a ilha Eva, com bosques e colinas de rara beleza e uma encantadora praia, Há?aluma. Anukula, um lugar misterioso, onde se diz que existe um lugar entre rochedos de onde se vê toda a Tonga, as grutas Shower e o monumento Matalanja?a Maui são locais imperdíveis em Eva, a mais antiga das ilhas e das que permite maior contacto com a Natureza.

No centro deste arquipélago, onde as plantações de banana, baunilha, cacau e gengibre movem a economia, encontra-se o grupo Há?apai. Lagoas, praias de coqueiros, vulcões, pequenos povoados (onde a hierarquia forte da população é notória mas a amabilidade das gentes também salta à vista) são os aspetos mais marcantes do grupo.

Vava?tu conta com um dos melhores portos do Pacífico, o Porto Refúgio. Este aspeto é muito importante uma vez que, embora pequeno, o país tem uma enorme Zona Económica Exclusiva, com 700 mil kms, arrecadando bastantes divisas da exploração de parte desta zona por barcos estrangeiros. O atum e a lagosta são os produtos mais relevantes na atividade pesqueira.

Uma visita a Vava?tu obriga a algumas paragens, nomeadamente o lugar sagrado de Neiafu, a praia de Makeve, a de Toula e os jardins de coral das ilhas de Pangai, Utangake, Mala, Ofu, Nuapapu e Kapa. Com o turismo a crescer (são cerca de 50 mil as pessoas que visitam o país anualmente), ainda é possível explorar zonas pouco transformadas pelo Homem. A pesca desportiva, o mergulho, o surf, o campismo e as caminhadas pelos muitos trilhos existentes nas ilhas são, por isso, as atividades prediletas dos que partem à descoberta deste país ao qual os seus habitantes chamam de ?jardim?.

QRCode: Tonga



Área: 747 km²

População: 105.916

Capital: Nuku'alofa (23658)

Per capita (US$): 4.600

Língua: Inglês, Tonganês

Religião: Cristianismo