Samoa

Apelidada de "Berço da Polinésia", a Samoa (1962) compreende uma área de 2842 kms2 e tem duas grandes ilhas, Upolu e Savai-i, separadas pelo estreito de Apolima. Além destas, há mais 8 pequenas ilhotas: Manono, Apolima, ambas habitadas, e Nu-ulopa, Nu-utela, Nu-ulua, Namua, Fanuatagu e Nu-usafe, todas desabitadas. 

Upolu é a ilha principal e é nesta que residem três quartos da população do país, que ronda os 187 mil habitantes. Aldeias pitorescas, montanhas bem modeladas e um ambiente muito tranquilo pintam o quadro desta ilha, que alberga a capital do país, Apia. Situada na costa norte da ilha, esta que é a única cidade da Samoa e tem o porto mais importante, de onde saem os dois principais produtos exportados, o peixe e a copra. A Rua Beach, o animado Mercado, o Museu Nacional, o Observatório, o Parque Marino de Paolo, o Cais dos Iates, o Museu Robert Louis Stevenson e a grande cascata Papapapaitai são alguns dos atrativos da capital da Samoa.

Ainda em Upolu merece uma visita o Mercado Marketi Tuai, onde se pode encontrar do mais bonito artesanato do país, Vailima, onde viveu o autor da -Ilha do Tesouro-, Aleipata, com belas praias, as cascatas de Tiavi e de Fuipisia, a gruta de lava, os Montes de Fito e de Lepu-e e o Parque Nacional O Le Pupupu-e. 

Entre Upolu e Savai?i, há que parar na terceira maior ilha da Samoa, Manono, uma ilha tranquila com 1500 habitantes onde se pode desfrutar de águas cristalinas e saborear alguns aspetos da peculiar cultura deste país da Polinésia, na qual a música, as danças e artes visuais assumem o papel de destaque.

Savai-i é a maior das ilhas, maior que todas as outras juntas. Chamada de "A alma da Samoa", esta ilha conta com 50 mil habitantes e possui ainda um vulcão ativo, tendo a última erupção sido registada em 1911. Ainda que menos desenvolvida que Upolu, não faltam atrativos na ilha mais a Ocidente do país. Os portos de Salelologa e Asau, os geiseres marítimos, o Monte Silisili e sobretudo o campo de lava Matavanu são paragens obrigatórias. Com uma paisagem exuberante, selvas impenetráveis, lugares arqueológicos bem interessantes e pequenos povoados onde é seguida a ?fa?asamoa?, uma espécie de código de conduta dos samoanos, a ilha de Savai?i encerra em si a beleza característica e mítica deste país.

Mergulho, pesca, rugby e cruzeiros entre as ilhas são as atividades ao dispor dos turistas que visitam a Samoa e que estão a aumentar. São mais de 150 mil os que anualmente optam por ver e viver de perto aquilo que faz deste um país único: as ilhas rochosas, os recifes de coral, as lagoas rasas, os fluxos de lava e as mais de 200 aldeias com tradições que em mais nenhum lugar do mundo se podem observar.

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Área: 2.831 km²

População: 176.287

Capital: Apia (58.800)

Per capita (US$): 1.821

Língua: Inglês, Samoano

Religião: Cristianismo