Nova Zelândia

Apesar do isolamento geográfico, a Nova Zelândia (1907), apelidada pelos maori de "Aotearoa" (Terra da Longa Nuvem Branca) foi-se tornando berço de uma mescla de povos, sendo hoje considerado um dos melhores países para se habitar. Ar fresco, paisagens a perder de vista e uma mistura soberba de vulcões, fiordes, montanhas e organizados centros urbanos caracterizam as duas maiores massas terrestres deste país "perdido" no Pacífico - Ilha do Norte e a Ilha do Sul.

Numa passagem pela ilha mais a Norte, os contrastes saltam à vista. O fogo e a neve, os bosques e as planícies, os vulcões e os glaciares marcam presença no Parque Nacional de Tongariro, o primeiro parque natural do país e o quarto maior do mundo, considerado Património Mundial da UNESCO. A região de Rotorua e as Grutas de Waitomo são outros pontos de paragem obrigatórios para quem quer conhecer o que de mais natural integra este país da Commonwealth. Auckland - a cidade das velas - é outro dos talismãs da Ilha do Norte, contando com cerca de 1 milhão de habitantes.

Separada da do Norte pelo Estreito de Cook, a Ilha do Sul é caracterizada pelas imponentes montanhas, sendo a mais alta o Monte Cook, com 3754 m. As montanhas íngremes e os fiordes profundos chamam todos os anos à região milhares de turistas. Responsável ainda pela atividade turística da Ilha do Sul é a região de Wahipounamu, desde 1990 Património Mundial da UNESCO, que integra quatro parques, com exemplares únicos de fauna e flora do país. Ainda a Sul, rodeada por montanhas e por águas cristalinas, está situada a cidade Queenstown, considerada a capital mundial dos desportos radicais. Sem dúvida, é inegável o fascínio e atração que estes cenários exercem junto dos amantes da natureza e dos praticantes de modalidades radicais, como o Skydiving, bungy jumping ou rafting. Por tudo isto, a Nova Zelândia é considerada por estes o paraíso terrestre.

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Área: 268.680 km²

População: 4.268.000

Capital: Wellington (393.400)

Per capita (US$): 26.379

Língua: Inglês, Maori

Religião: Cistianismo, Irreligião