Austrália

Considerado o continente-ilha, a Austrália (1901), tem a particularidade de integrar o mais pequeno continente do mundo e ser, em simultâneo, o sexto maior país em área. Uma grandeza tal, capaz de integrar áreas vastas de grandes desertos, florestas tropicais com ecossistemas peculiares e ilhas cheias de cor.

A explosão de cor e de vida é a principal característica de uma das atrações principais do país: a grande barreira de coral. Trata-se da maior estrutura com organismos vivos, que se estende ao longo de 2300 km e é tida como uma das 7 maravilhas naturais do mundo por diversas entidades, além de figurar na lista do Património Mundial da UNESCO desde 1981. Mergulhar em Cairns pode ser uma experiência única para ver mais de perto este paraíso composto de corais e recifes. O mesmo arco-íris está à vista na Austrália Ocidental na Costa Ningaloo, com uma vida marinha invejável, onde se inserem cerca de 200 espécies de corais e 500 tipos de peixes. Também aqui, e alvo da proteção dos australianos, residem os mais antigos vestígios de vida na terra ? um verdadeiro e rico manto de ervas marinhas que integram a Baía Shark, a norte de Perth. A Leste, em Queensland as florestas tropicais são outro atrativo do país, incorporando mais de 700 áreas protegidas.

Outras paisagens constituem o interior do imenso país. Um vasto deserto com formações rochosas extraordinárias, pode ser apreciado numa viagem no Indian Pacific Railway (Perth-Sydney), o comboio que atravessa o Deserto Australiano, passando na maior reta do mundo, com os seus impressionantes 478 km. Para os amantes da geologia, é também obrigatória uma paragem no Território do Norte, para admirar o rochedo Ayers Rock ou Uluru, o segundo maior monólito do mundo, logo atrás do Monte Augustos, também na Austrália. A cordilheira de Bungle Bungle, no Parque Nacional Purnululu, a nordeste de Perth, é outro paraíso para quem quer conhecer formações rochosas sem igual. Uma ida à Austrália não dispensa a visita à Tasmânia, uma ilha a Sudeste da Austrália Continental. O ambiente rústico do território as florestas vastas, lagos e glaciares, são alguns dos atrativos da ilha, Património Mundial desde 1982.

Se a Natureza australiana é admirável, a organização dos centros urbanos também não fica aquém das expetativas de quem visita este país. As seis capitais estaduais chamam a si a atenção de milhões de turistas. Sydney e a sua Ópera, um cartão de visita da Austrália, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaide e Darwin, além da capital Camberra, são exemplos de cidades hospitaleiras, onde a qualidade de vida é notória. Recorde-se que a Austrália é o segundo país com maior índice de desenvolvimento humano do mundo. O país dos cangurus, como também é conhecido, com o seu rico e imenso património natural e cultural, é um daqueles países que nos ilude pela positiva. Quando se acha que já viu muito, ainda existe muito mais para ver e visitar.

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Área: 7.741.220 km²

População: 21.450.000

Capital: Camberra (340.800)

Per capita (US$): 35.677

Língua: Inglês

Religião: Cristianismo