Egipto

Pirâmides, faraós, sarcófagos, delta do Nilo, são apenas algumas das ideias que nos surgem no pensamento quando se pensa no Egito, país independente desde 1922 e um dos mais populosos do continente africano. Berço de uma das civilizações mais antigas e estudadas de sempre, integra a Península do Sinai, na Ásia, sendo por isso um país transcontinental.

Cairo é a capital do país e uma das cidades mais visitadas. A fusão entre os modernos edifícios e a parte antiga da cidade convivem em harmonia - as mesquitas, os templos, madrassas e outros monumentos representativos do grande império, são Património Mundial da UNESCO. Alexandria e Luxor são mais duas cidades imperdíveis. O Templo Karnak, com santuários e templos que retratam dois mil anos de evolução, e o Vale dos Reis, onde se encontram diversos sarcófagos de nobres e faraós, entre os quais o de Tutankhamon, são as atrações principais nas proximidade de Luxor. Abu Mena, uma antiga cidade construída sobre o túmulo do mártir Menas, de Alexandria, é outra visita a não perder. É em torno do Rio Nilo, determinante na evolução da civilização antiga, que se localizam as principais cidades, mas também onde se podem admirar os vestígios da riquíssima História do país. Menphis e a sua Necrópole, com as mastabas, túmulos, templos e pirâmides que se estendem entre Gizé e Dashur, é considerado Património Mundial e uma das 7 Maravilhas do Mundo. Neste conjunto, na margem esquerda do grande rio, encontram-se as três mais famosas Pirâmides do Egito (Gizé), e a Grande Esfinge, a estátuta com corpo de leão e cabeça humana. A cidade de Assuão, o templo de Abu Simbel e o mosteiro ortodoxo de Santa Catarina, no monte de Sinai, são outros pontos de interesse a não perder numa visita à História deste país. 

Da aridez do deserto ou da imponência dos antigos templos com imagens claras da mitologia, podemos passar para a riqueza natural do Vale das Baleias e do Parque Ras Mohammed, uma reserva marinha na ponta do triângulo do Sinai, perto da estância balnear de Sharm el-Sheikh. O vasto e diverso parque integra planícies arenosas e montanhas calcáricas, banhadas pelas águas cristalinas do Mar Vermelho, ideais para a prática do mergulho. Visitar os Oásis de Dakhla e Kharga, os Desertos Branco e do Sinai, e fazer uma descida pelo Rio Nilo, é algo que certamente valerá a pena. Para quem preferir a praia, ficam as sugestões de Hurguada, El Arish, Port Said ou El Alamein. É vasta a lista de locais ricos em História no Egito. À partida ficará certamente a certeza de que ainda ficou muito por ver num país onde, ainda hoje, se procuram desvendar muitos dos mistérios que os faraós quiseram manter no segredo dos Deuses.

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Área: 1.002.450 km²

População: 81.713.517

Capital: Cairo (8.105.071)

Per capita (US$): 5.491

Língua: Árabe, Inglês

Religião: Islamismo Sunita