Benim

Dizem que o Benim (1960) é o berço do vudu, e de facto esta nação reúne um conjunto heterogéneo de crenças, de tradições e de formas de vida. Esta pequena costa no Golfo da Guiné serviu de ponto de partida para inúmeros escravos e essa realidade ainda hoje é conhecida e notada na faixa sul do território. A Porta do Não Retorno é o monumento que lembra este capítulo da história do país, marcando a última visão dos escravos antes de serem deportados. Ouidah é a região mais explícita neste sentido, mantendo fortificações de vários colonizadores europeus, que usavam a saída para o Atlântico como o local de embarque para as Américas. A fortaleza de São João Baptista de Ajudá, construída em 1721, foi usada pelos portugueses e manteve-se sob a sua custódia até 1961. 

Ainda que recente, o Benim é hoje um exemplo de democracia no continente africano, concentrando uma verdadeira miscelânea de povos, com tradições e crenças completamente diferentes. O mosaico de culturas e o fascínio pelos rituais e pela magia pode ser observado em diversas povoações e em alguns locais - Templo das Serpentes, Bosque Sagrado, Templo Fetiche (em Bopa), região de Dassa-Zoumé e Savé. É na capital Porto-Novo que se encontram o Museu de Etnografia e o Palácio do Rei Toffa. Porém, a sede do governo está localizada em Cotonou, um importante porto e a maior cidade do país. Aqui ressalta o contraste entre a zona moderna e a parte marcadamente colonial. De destacar, ainda, o Mercado dos Feitiços, onde se pode adquirir uma grande diversidade de amuletos. Outra cidade a visitar é Abomey, com os seus Palácios Reais, Património Mundial desde 1985. Trata-se de um conjunto de 12 estruturas em argila, cada uma diferente da outra, construídas pelos povos Fon entre os séculos XVII e XIX. Outra das atrações deste país são as aldeias lacustres. Um exemplo é Ganvié, uma vila com 20 mil habitantes, situada no Lago Nokoué, onde as casas são feitas com troncos e folhas de palmeira.

Além da magia que envolve o país e da história que junta tradições tão diferentes, o Benim conta, ainda, com belas paisagens naturais, praias paradisíacas e os Parques Nacionais de W e de Pendjari.

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Área: 112.622 km²

População: 8.532.547

Capital: Porto-Novo (234.168), Cotonou (690.584)

Per capita (US$): 1.541

Língua: Francês

Religião: Cristianismo, Crenças Africanas