Argélia

A Argélia, é o mais extenso país do continente africano e tem a particularidade de ser banhado pelo Mediterrâneo e, em simultâneo integrar o maior deserto quente do mundo. Independente desde 1962, esta nação não esconde os vestígios de todos quantos pisaram as suas terras. O Norte e o Sul têm características completamente distintas e a dividi-los está a Cordilheira do Atlas, que se estende ao longo de 2400 km. Dois dos três maciços da cordilheira estão no território argelino e ajudam a criar o contraste entre o planalto, a montanha e o deserto.

Argel, a capital deste país do Magrebe, é a cidade mais populosa e caracteriza-se pela cor branca, que pinta os edifícios da encosta banhada pelo Mediterrâneo, daí ser apelidada de "Argel a Branca". O seu Kashab preserva ainda um estilo único de medina, que cativa anulamente os olhares de milhares de turistas. Constantina, também na faixa costeira, é um dos maiores pólos industriais e culturais do país. Ainda na costa destaque para a cidade de Tipaza, famosa pelos vestígios púnicos, romanos, cristãos e africanos. A mistura, aliada à presença simultânea do mar e do relevo do monte Chenoua, contribuiram para a atribuição do título de Património Mundial da UNESCO, em 1982, ano em que também foi galardoado o parque natural Tassili n'Ajjer onde podem ser observados 15 mil desenhos, que contam a história da evolução do Saara desde o ano 6000 A.C. Djémila é uma paragem obrigatória. Trata-se de uma vila originária de um assentamento bérbere, ainda em bom estado de conservação que alberga o maior número de ruínas romanas no norte de África. Timgad (província de Batna), com o seu teatro romano ainda em bom estado de conservação, é outro dos pontos emblemáticos do país. A paisagem do Vale de M'Zab, que data do século X, mantém-se intacta e realça a proteção concedida pelos Ibaditas a cinco cidades fortificadas: Ghardaia, Mélika, Atteuf, Bou Nioura e Isguen. É Património Mundial desde 1982.

Viajar por toda a Argélia, pode ser uma boa forma de ter um primeiro contacto com África. A planície costeira dá as boas-vindas, as montanhas do Atlas mostram a heterogeneidade do continente e são o obstáculo a contornar para se entrar numa imensidão de dunas e aridez. O Deserto do Saara, com todos os mitos e lendas associados, é não apenas identificativo do país, mas do próprio "continente negro", não fosse a sua área equiparável à da Europa ou à dos Estados Unidos da América.

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Área: 2.381.741 km²

População: 32.531.853

Capital: Argel (3.518.083)

Per capita (US$): 6.799

Língua: Árabe, Francês, Línguas Bérberes

Religião: Islamismo