Tailândia

É o 50º maior país do mundo em área e o 20º mais populoso. A Tailândia (antigo Sião) é um dos países mais exóticos do mundo e, talvez por isso, um dos que maior curiosidade suscita entre os turistas. Mesmo depois da destruição causada pelo tsunami de 2004, o país continua a receber visitantes de todo o mundo, seja pela riqueza cultural que ostenta, pela beleza dos templos que integra ou pelas praias paradisíacas de que dispõe. Banguecoque é a capital tailandesa e o seu centro económico, cultural, histórico e social. Banhada pelo rio Chao Phraya, o ?Rio dos Reis?, a cidade engloba muitos templos de enorme beleza como o Wat Phra Kco, o templo do Buda em Esmeralda, o Wat Traimit, com um buda em ouro maciço ou o Wat Po. Imponente e majestoso é também o Grande Palácio, residência do rei. Além da beleza arquitetónica, a cidade dispõe ainda de vários espaços verdes como o Cinturão Verde ou o Parque Lumphini e ainda de inúmeros museus importantes para conhecer a história deste país asiático. Esta história, traduzida hoje numa vasta mistura cultural, pode ainda ser vislumbrada nos bairros caraterísticos da cidade como o Ban Khrua, o Saen Saep Canal ou o Yaowarat. Com várias zonas comerciais bem dinâmicas, como o Mercado Flutuante, e a variada oferta de passeios de barco no rio, Banguecoque reúne os ingredientes para atrair o turista. Paradoxalmente, esta chamada por uns de ?Cidade dos Anjos?, é também conhecida por ?Sin City?, sobretudo pela proliferação do turismo sexual. Esquecendo a vertente mais negra do turismo do país, a Tailândia é uma ?caixinha de surpresas? de Norte a Sul, com cinco locais classificados pela UNESCO. Chiang Mai é um dos locais de destaque a Norte, com as suas muralhas, os templos belíssimos e as aldeias tribais. As tribos místicas de Chiang Rai também merecem destaque, bem como Sukhothai (Património Mundial da Humanidade), onde se podem encontrar inúmeros vestígios de templos e o esplendoroso templo Wat Mahat. A Noroeste, merecem uma visita os locais arqueológicos de Nakhon Ratchasima e os templos de Ubon Ratchattani. No Centro do país, mais uma cidade classificada pela UNESCO, Ayutthaya, com magníficas ruínas de templos e Monastério gigantes. Daqui pode-se iniciar uma fascinante viagem de barco até à capital e, durante cerca de 4 horas, apreciar a beleza deste país, de gente hospitaleira e simpática. Ainda no Centro, a não perder Kanchanaburi, onde se situa a famosa ponte sobre o Rio Kwai, imortalizada pela Sétima Arte, e ainda dois destinos famosos pelas suas belas praias: Hua Hin e Cha-Am e Pattaya, uma das mais famosas estâncias balneares tailandesas. A Sul, as terras férteis abundam e proliferam os campos de arroz, sobretudo em Chumphon. Em Krabi encontra-se uma das mais fascinantes praias do país, com magníficas formações rochosas. Pequenas ilhas e baías deslumbrantes podem ser encontradas em Phang-Nga, mais um destino turístico de eleição. Com luxuosos hotéis e todas as infraestruturas para o turismo está Phuket, a maior das ilhas e a que atrai mais gente. Além da beleza natural do território, esta ilha proporciona outras experiências bem interessantes como a prática de desportos ou o contacto com animais de grande porte como os elefantes. Já no Mar Esmeralda, Samui é um verdadeiro paraíso, com praias paradisíacas e alguns recantos ainda por explorar. Praticamente virgem é a região de Trang y Songkhla, que alia a beleza das praias à exuberância da vegetação e a uma cozinha multicultural que faz as delícias dos muitos visitantes. Se a Natureza foi generosa com a Tailândia, o Homem também soube, sobretudo por meio da Fé, construir outras belezas majestosas no país. Dinamismo, simpatia e boas infraestruturas completam a lista dos ingredientes que fazem deste um país imperdível aos olhos de gregos e troianos.

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Área: 513.115 km²

População: 65.493.298

Capital: Banguecoque (8.249.117)

Per capita (US$): 7.900

Língua: Tailandês

Religião: Budismo