Líbano

O Líbano (1943) é um país do Médio Oriente localizado no extremo leste do Mar Mediterrâneo, fazendo fronteira com a Síria e Israel. Situado numa região muito montanhosa, desde sempre foi palco de diversas disputas, invasões e guerras. É composto por diversos grupos étnicos e religiosos: muçulmanos (xiitas e sunitas), cristãos (maronitas, ortodoxos, melquitas, assírios, coptas), drusos e alauítas. Na antiguidade era descrito como o paraíso terrestre, devido às suas imensas florestas de carvalhos, pinheiros, cedros e outras árvores de essências aromáticas. Não é por acaso que o cedro está representado na sua bandeira como a árvore símbolo do país. Apesar dos conflitos de que foi palco, este país procura olhar em frente, sem esquecer os tesouros que guarda dentro das suas fronteiras.
A sua capital, Beirute, é movimentada, divertida e com uma sofisticada vida noturna. O seu nome provém do fenício Beroth ? ?Cidade das Fontes?. Tendo já sido considerada ?Paris do Oriente?, devido à influência francesa, ultimamente é conhecida pela ?Suíça do Oriente? pela sua grande atividade financeira. O Museu Nacional, o Museu Sursock, a Gruta das Pombas são algumas das atrações da capital, dotada de inúmeros restaurantes, onde se pode apreciar os sabores da gastronomia libanesa.
Mais a norte encontramos Byblos, uma das cidades fenícias de arquitetura mais bem conservada e antiga do mundo, habitada há mais de 7000 anos, ininterruptamente. Aqui podem apreciar-se ruínas que provam a passagem de diferentes povos pelo local, nomeadamente o Castelo dos Cruzados. No interior do país encontra-se Baalbeck, um dos principais pontos turísticos da Era Romana, antigamente designada de ?Cidade do Sol?. Estas ruínas, de proporções grandiosas, foram reconhecidas como Património da UNESCO. A mesma classificação foi atribuída a Tiro, uma cidade que teve, desde a sua fundação, grande importância ao nível das trocas comerciais. O porto e o Arco Triunfal são os atrativos principais da cidade.
Uoadi Qadish, um vale considerado sagrado e onde se encontram vários mosteiros inseridos num ambiente místico, e a Floresta dos Cedros de Deus, onde se encontram os famosos cedros do Líbano, é mais um local imperdível neste país. As ruínas bem conservadas que povoam a cidade de Anjar, no vale do rio Bekaa, também merecem uma visita e integram a lista da UNESCO. Também repleta de História apresenta-se a cidade de Tripoli, cuja parte velha maravilha pelas estreitas vielas e imponentes mesquitas, das quais se destacam as de Taynal, Al-Burtasiya e Madresseh e a Torre do Leão. Já em Sídon, a terceira maior cidade do país, destaque para os vestígios romanos. O Castelo do Mar, numa ilha ligada ao país por uma ponte, é outro local imperdível.
Os verdejantes vales e as cascatas das montanhas Choug, com o seu Palácio de Beieteddine, também convidam a uma visita, assim como Kfarhim, uma gruta natural onde se observam estalactites e estalagmites. As quedas de água de Ehdnur e as Cavernas de Jeita são mais dois locais a marcar no mapa turístico do Líbano. Outra cidade a conhecer é Saida, onde se esconde uma imponente mesquita e mais um castelo do tempo das Cruzadas, Qasr El-Bahr.
Conhecer o Líbano, berço da civilização ocidental, é mergulhar na História e Cultura da Humanidade com todos os seus mistérios e tesouros, bem guardados entre o movimento que se foi ocupando das principais cidades do país dos cedros, um símbolo emblemático, presente até numa estância de esqui, da qual se pode usufruir entre Dezembro e Abril. Sinais dos tempos modernos, que vão envolvendo as marcas de um passado cheio de histórias para contar.

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Área: 10.400 km²

População: 3.971.941

Capital: Beirute (1.812.000)

Per capita (US$): 11.270

Língua: Árabe

Religião: Islamismo e Cristianismo